Fiesta de la bicicleta Pinos Genil/Sierra Nevada, 1998 1/2

V Prueba Internacional de Cicloturismo «Pico Veleta»

Pocos se acuerdan que  la Prueba Internacional de Cicloturismo «Pico Veleta», puntuable para el Campeonato de España, nació a mediados de los 90 como una humilde «Fiesta de la Bicicleta» para iniciar a los niños en el ciclismo. «Organizamos una ruta para los niños desde Pinos Genil hasta Cenes y de allí a Quentar y de vuelta a Pinos», dice Cayetano Mendoza, uno de los organizadores y principales trabajadores del evento durante años. «Aquello fue conocido también como «La Fiesta de la Sardina,» puesto que cuando los ciclistas llegaban a Pinos se encontraban con un festín de sardinas asadas y bebidas gratis para todo el público», añade Cayetano.
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La Fiesta de la Bicicleta en la plaza de Pinos se hizo popular durante cuatro años. «Llegamos a servir hasta 300 kilos de sardinas», dice Cayetano. Al quinto año, con la llegada del nuevo alcalde, la fiesta se prohibió en la plaza y se trasladó a los jardines del Hotel Labella María durante un par de años. Para entonces su poder de convocatoria—unos mil doscientos ciclistas–le llamó la atención a la dirección de la estación de esquí de Sierra Nevada e invitaron a la prueba a celebrar la fiesta en la Plaza de Pradollano.  Con esto la Fiesta de la Bicleta se «profesionalizó» pero también perdió gran parte de su cualidad entrañable de fiesta popular.
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Estas fotos son de la edición de 1998, con salida de Labella María y fiesta en la Sierra.
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Se publicará la otra mitad de las fotos pasado mañana.

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